Corrected: Mandela is Dead. Why Hide the Truth About Apartheid?
Portside Date:
Author: Fidel Castro
Date of source:
Cuba Debate

Mandela is Dead. Why Hide the Truth About Apartheid? (English)
ARTICULO DE FIDEL: Mandela ha muerto ¿Por qué ocultar la verdad sobre el Apartheid?

Mandela is Dead. Why Hide the Truth About Apartheid?
By Fidel Castro
December 19, 2013
Cuba Debate (original in Spanish)

Maybe the empire thought that we would not honor our word when, during days of uncertainty in the past century, we affirmed that even if the USSR were to disappear Cuba would continue struggling.

World War II broke out on September 1, 1939 when Nazi-fascist troops invaded Poland and struck like a lightning over the heroic people of the USSR, who contributed 27 million lives to preserve mankind from that brutal massacre that ended the lives of 50 million persons.

War, on the other hand, is the only venture that the human race throughout history has failed to avoid, leading Einstein to say that he did not know how World War III would be like but most certainly the fourth would be fought with sticks and stones.

Added up, the means available to the two most powerful powers - United States and Russia - amount to 20,000 (twenty thousand) nuclear warheads. Mankind should know that three days before John F. Kennedy assumed the presidency of his country on January 20, 1961, a US B-52 bomber, in a routine flight, carrying two atomic bombs with a destructive capacity 260 times that of the bomb dropped in Hiroshima, had an accident and the aircraft crashed. For such cases sophisticated automatic equipment are in place to prevent the bombs from exploding. The first bomb landed without risks. In the case of the second, three of the four mechanisms failed, and the fourth, in very critical conditions could barely function. The bomb did not explode by mere chance.

There is no present or past event I remember or have heard of that has impacted world public opinion so much as the death of Nelson Mandela, and not because of his wealth, but for his human quality and the loftiness of his ideas and feelings.

Throughout history and barely one and a half century ago -- before robots and machines took over our modest tasks with a minimum energy cost-- none of the phenomena that today shake mankind and inexorably rule each and every person --men and women, children and elders, young and adult, farmers and factory workers, manual workers or intellectuals-- existed. The prevailing trend is to move to the cities, where the creation of jobs, transportation, and basic living conditions demand huge investments to the detriment of food production and other more rational ways of life.

Three powers have landed in our planet's Moon. The same day Nelson Mandela, covered with his country's flag, was buried in the backyard of the humble house where he was born 95 years ago, a sophisticated module from the Peoples Republic of China descended upon a bright spot in our Moon. The coincidence of both events was purely by chance.

Millions of scientists are studying earth and outer-space matters and radiations. Through them we now know that Titan, one of Saturn's rings, accumulated 40 times more oil than the existing amount in our planet when oil extraction began 125 years ago and which will last barely one more century at current consumption rates.

The fraternal feelings of profound brotherhood between the Cuban people and Nelson Mandela's homeland were born out of an event that has never been mentioned and about which we have never said a word during all these long years; Mandela, because he was an apostle of peace and did not want to hurt anyone; Cuba, because we have never done anything for the sake of glory and prestige.

Since the very triumph of the Revolution in Cuba we extended our solidarity to the Portuguese colonies in Africa. Liberation movements in that continent had colonialism and imperialism on the rack after World War II and the liberation of the Peoples Republic of China - the most highly populated country in the world - following the glorious triumph of the Russian Socialist Revolution.

Social revolutions were shaking the pillars of the old world order. In 1960 the inhabitants of the planet amounted to three billion. Along with this, the power of big transnational companies - almost all Americans-- was growing and the American currency, underpinned by US gold monopoly and its intact industry so far removed from the battle fields, took control of the world economy. Richard Nixon unilaterally abolished the backing of US currency in gold and his country's companies took control over the main resources and raw materials in the planet which they bought with paper bills.

Nothing I have said till now is new.

But why do they try to hide the fact that the Apartheid regime --that brought so much suffering onto Africa and arouse so much indignation in most nations throughout the world-- was the fruit of European colonial powers and was turned into a nuclear power by the United States and Israel, something Cuba, who supported Portuguese colonies in Africa fighting for their independence openly condemned?

Our people, handed over to the United States by Spain after 30 years of heroic struggle, never reconciled with the slavery regime imposed during almost 500 years.

In 1975, racist troops supported by light tanks equipped with 90-millimeter guns set off from Namibia - then occupied by South Africa - and penetrated more than one thousand kilometers into Angolan territory up to the vicinity of Luanda, where an airborne battalion of Cuban Special Troops and several Cuban crews for Soviet tanks with no crews, succeeded in delaying their advance. This happened in November 1975, 13 years before the Cuito Cuanavale Battle.

I've already said that we have done nothing for the sake of prestige or seeking benefit of any kind. It is a fact that Mandela was an upright man, a profound revolutionary and a radical socialist who endured with great stoicism 27 years of solitary confinement. I could not but admire his honesty, modesty and enormous merit.

Cuba was strictly fulfilling its internationalist duties by defending key positions and training thousands of Angolans in the use of weapons every year. The USSR was providing the weapons. At the time, however, we disagreed with the idea of the main advisor of the suppliers of military equipment. Thousands of young and healthy Angolans were constantly joining the units of their then incipient army. Their main adviser, however, was not a Zhúkov, Rokossovski, Malinowvsky or any of the many men that brought so much glory to Soviet military strategy. His obsessive idea was to send Angolan brigades carrying the best weapons to the territory where the tribal government of Savimbi -  a mercenary serving the United States and South Africa-- was supposedly located, which was tantamount to sending the troops fighting in Stalingrad to the border with the Falangist Spain that had sent over hundred thousand troops to fight against the USSR. That year a similar operation was going on.

The enemy was advancing behind several Angolan brigades severely hitting them near the place they had been sent to, approximately 1,500 kilometers away from Luanda. They were returning from there, pursued by South African troops en route to Cuito Cuanavale, a former NATO military base, located some 100 kilometers away from where a Cuban Tank Brigade was stationed.

At such a critical point, the President of Angola requested the support of Cuban troops. The commander of our troops in the South, General Leopoldo Cintra Frías, sent us the request as usual. Our firm reply was that we would provide such support provided that all Angolan troops and equipment would be under the Cuban command in South Angola. Everybody understood that our request was a requirement to turn the former base into the ideal battle field to hit the racist South African forces.

There was a positive response from Angola in less than 24 hours.

It was decided that a Cuban Tank Brigade would be immediately sent there. Several other were in the same line towards the West. The main obstacle was the mud and humidity due to the rainy season and the fact that every stretch of land had to be checked for anti-personnel mines. The military personnel to operate the tanks and guns without crew were also sent to Cuito.

To the East, the base was separated from the territory by the large and fast- flowing Cuito River over which there was a solid bridge under the frantic attack of the racist army. A radio-controlled airplane full of explosives was hit, brought down on the bridge and put out of action. The retreating Angolan tanks still moving were crossed more to the North. Those that were not in good conditions were buried with their weapons facing East; a thick strip of anti-personnel and anti-tank mines turned the line into a mortal trap on the other side of the river. When the racist troops renewed their advance and ran into that defensive wall, the artillery and tanks of the revolutionary brigades came down on them shooting from their positions in the Cuito area.

The Mig-23 fighters had a special role to play. Flying at a speed of almost 1,000 kilometers per hour and 100 (one hundred) meters altitude they were able to distinguish if the artillery personnel was black or white and began firing relentlessly against them.

When the battered and immobilized enemy began to withdraw, the revolutionary forces began to get ready for the final combats.

Numerous Angolan and Cuban brigades began moving quickly and keeping proper distance to the West towards the only wide routes from which South Africans always began their military actions against Angola. The airport, however, was approximately 300 (three hundred) kilometers from the border with Namibia, which was totally occupied by the Apartheid army.

While troops reorganized and rearmed the urgent decision to build a runway for the Mig-23 was made. Our pilots were using the aircraft equipment provided by the USSR to Angola, whose pilots had lacked the time for a proper training. Several aircrafts were inoperative sometimes due to the action of our own artillerymen or anti-aircraft weapon operators. South Africans still occupied part of the main road going from the border of the Angolan plateau to Namibia. They began shooting from the bridges over the wide Cunene River - located between Southern Angola and Northern Namibia-- with their 140-millimeter guns giving their projectiles a range of about 40 kilometers. The main problem was that the racist South Africans had, according to our estimates, 10 to 12 nuclear weapons. They had even tested them in the frozen areas or seas to the South. President Ronald Reagan had authorized such tests and the device for blasting the nuclear charge was among the equipment delivered by Israel. Our response was to organize the troops in combat groups of no more than 1,000 men, who would have to advance equipped with anti-aircraft tanks throughout an extensive territory at night.

According to reliable sources, South African nuclear weapons could not be transported by Mirage planes; heavy Canberra type bombers were required instead. In any case, our forces' air defense had many different types of missiles that could hit and destroy air targets located dozens of kilometers away from our troops. In addition, a dam with 80 million cubic meters of water located in Angolan territory had been occupied and mined by Cuban and Angolan fighters. The explosion of that dam would have been tantamount to the explosion of several nuclear weapons.

Nonetheless, a hydroelectric plant using the strong current of the Cunene River, before reaching the Namibian border, was being used by a South African army detachment.

When the racist began shooting with their 140-millimeter guns in this new theater of operations, the detachment of white soldiers was strongly hit by the Mig-23 and the survivors fled the place leaving some posters criticizing their high command. That was the situation when Cuban and Angolan troops marched over the enemy lines.

I learned that Katiuska Blanco, the author of some historical accounts, together with other reporters and press photographers were there. It was a tense situation but everybody kept cool.

It was then that we got the news that the enemy was willing to negotiate. We had succeeded in stopping the imperialist and racist adventure in a continent where, in 30 years time, the population will exceed that of China and India together.

The role of the Cuban delegation on the occasion of the demise of our brother and friend Nelson Mandela will be unforgettable.

I congratulate comrade Raul for his brilliant performance and particularly for his strength of character and dignity when in a kind but firm gesture greeted the United States Head of Government and told him in English: "Mr. President, I'm Castro".

When my health imposed limits to my physical capacity, I did not hesitate in expressing my criteria on who, in my view, could assume the responsibility. A life is a minute in the history of the peoples and I believe that whoever holds today that responsibility must have the experience and authority required to choose among an increasing -almost infinite - number of alternatives.

Imperialism will always have several cards up its sleeve to subdue our island even if it has to depopulate it, depriving it from young men and women to whom they offer the scraps of the goods and natural resources it ransacks from the world.

Let the spokesmen of the empire now talk about how and why Apartheid came to life.

Fidel Castro Ruz

December 18, 2013
8:35 p.m.


Mandela ha muerto ¿Por qué ocultar la verdad sobre el Apartheid?

Por: Fidel Castro
19 diciembre 2013

Quizás el imperio creyó que nuestro pueblo no haría honor a su palabra cuando, en días inciertos del pasado siglo, afirmamos que si incluso la URSS desaparecía Cuba seguiría luchando.

La Segunda Guerra Mundial estalló cuando, el 1ro. de septiembre de 1939, el nazi-fascismo invadió Polonia y cayó como un rayo sobre el pueblo heroico de la URSS, que aportó 27 millones de vidas para preservar a la humanidad de aquella brutal matanza que puso fin a la vida de más de 50 millones de personas.

La guerra es, por otro lado, la única actividad a lo largo de la historia que el género humano nunca ha sido capaz de evitar; lo que llevó a Einstein a responder que no sabía cómo sería la Tercera Guerra Mundial, pero la Cuarta sería con palos y piedras.

Sumados los medios disponibles por las dos más poderosas potencias, Estados Unidos y Rusia, disponen de más de 20 000 -veinte mil- ojivas nucleares. La humanidad debiera conocer bien que, tres días después de la asunción de John F. Kennedy a la presidencia de su país, el 20 de enero de 1961, un bombardero B-52 de Estados Unidos, en vuelo de rutina, que transportaba dos bombas atómicas con una capacidad destructiva 260 veces superior a la utilizada en Hiroshima, sufrió un accidente que precipitó el aparato hacia tierra. En tales casos, equipos automáticos sofisticados aplican medidas que impiden el estallido de las bombas. La primera cayó a tierra sin riesgo alguno; la segunda, de los 4 mecanismos, tres fallaron, y el cuarto, en estado crítico, apenas funcionó; la bomba por puro azar no estalló.

Ningún acontecimiento presente o pasado que yo recuerde o haya oído mencionar, como la muerte de Mandela, impactó tanto a la opinión pública mundial; y no por sus riquezas, sino por la calidad humana y la nobleza de sus sentimientos e ideas.

A lo largo de la historia, hasta hace apenas un siglo y medio y antes de que las máquinas y robots, a un costo mínimo de energías, se ocuparan de nuestras modestas tareas, no existían ninguno de los fenómenos que hoy conmueven a la humanidad y rigen inexorablemente a cada una de las personas: hombres o mujeres, niños y ancianos, jóvenes y adultos, agricultores y obreros fabriles, manuales o intelectuales. La tendencia dominante es la de instalarse en las ciudades, donde la creación de empleos, transporte y condiciones elementales de vida, demandan enormes inversiones en detrimento de la producción alimentaria y otras formas de vida más razonables.

Tres potencias han hecho descender artefactos en la Luna de nuestro planeta. El mismo día en que Nelson Mandela, envuelto en la bandera de su patria, fue inhumado en el patio de la humilde casa donde nació hace 95 años, un módulo sofisticado de la República Popular China descendía en un espacio iluminado de nuestra Luna. La coincidencia de ambos hechos fue absolutamente casual.

Millones de científicos investigan materias y radiaciones en la Tierra y el espacio; por ellos se conoce que Titán, una de las lunas de Saturno, acumuló 40 -cuarenta- veces más petróleo que el existente en nuestro planeta cuando comenzó la explotación de este hace apenas 125 años, y al ritmo actual de consumo durará apenas un siglo más.

Los fraternales sentimientos de hermandad profunda entre el pueblo cubano y la patria de Nelson Mandela nacieron de un hecho que ni siquiera ha sido mencionado, y de lo cual no habíamos dicho una palabra a lo largo de muchos años; Mandela, porque era un apóstol de la paz y no deseaba lastimar a nadie. Cuba, porque jamás realizó acción alguna en busca de gloria o prestigio.

Cuando la Revolución triunfó en Cuba fuimos solidarios con las colonias portuguesas en Africa, desde los primeros años; los Movimientos de Liberación en ese continente ponían en jaque al colonialismo y el imperialismo, luego de la Segunda Guerra Mundial y la liberación de la República Popular China -el país más poblado del mundo-, tras el triunfo glorioso de la Revolución Socialista Rusa.

Las revoluciones sociales conmovían los cimientos del viejo orden. Los pobladores del planeta, en 1960, alcanzaban ya los 3 mil millones de habitantes. Parejamente creció el poder de las grandes empresas transnacionales, casi todas en manos de Estados Unidos, cuya moneda, apoyada en el monopolio del oro y la industria intacta por la lejanía de los frentes de batalla, se hizo dueña de la economía mundial. Richard Nixon derogó unilateralmente el respaldo de su moneda en oro, y las empresas de su país se apoderaron de los principales recursos y materias primas del planeta, que adquirieron con papeles.

Hasta aquí no hay nada que no se conozca.

Pero, ¿por qué se pretende ocultar que el régimen del Apartheid, que tanto hizo sufrir al Africa e indignó a la inmensa mayoría de las naciones del mundo, era fruto de la Europa colonial y fue convertido en potencia nuclear por Estados Unidos e Israel, lo cual Cuba, un país que apoyaba las colonias portuguesas en Africa que luchaban por su independencia, condenó abiertamente?

Nuestro pueblo, que había sido cedido por España a Estados Unidos tras la heroica lucha durante más de 30 años, nunca se resignó al régimen esclavista que le impusieron durante casi 500 años.

De Namibia, ocupada por Sudáfrica, partieron en 1975 las tropas racistas apoyadas por tanques ligeros con cañones de 90 milímetros que penetraron más de mil kilómetros hasta las proximidades de Luanda, donde un Batallón de Tropas Especiales cubanas -enviadas por aire- y varias tripulaciones también cubanas de tanques soviéticos que estaban allí sin personal, las pudo contener. Eso ocurrió en noviembre de 1975, 13 años antes de la Batalla de Cuito Cuanavale.

Ya dije que nada hacíamos en busca de prestigio o beneficio alguno. Pero constituye un hecho muy real que Mandela fue un hombre íntegro, revolucionario profundo y radicalmente socialista, que con gran estoicismo soportó 27 años de encarcelamiento solitario. Yo no dejaba de admirar su honradez, su modestia y su enorme mérito.

Cuba cumplía sus deberes internacionalistas rigurosamente. Defendía puntos claves y entrenaba cada año a miles de combatientes angolanos en el manejo de las armas. La URSS suministraba el armamento. Sin embargo, en aquella época la idea del asesor principal por parte de los suministradores del equipo militar no la compartíamos. Miles de angolanos jóvenes y saludables ingresaban constantemente en las unidades de su incipiente ejército. El asesor principal no era, sin embargo, un Zhúkov, Rokossovski, Malinovsky u otros muchos que llenaron de gloria la estrategia militar soviética. Su idea obsesiva era enviar brigadas angolanas con las mejores armas al territorio donde supuestamente residía el gobierno tribal de Savimbi, un mercenario al servicio de Estados Unidos y Sudáfrica, que era como enviar las fuerzas que combatían en Stalingrado a la frontera de la España falangista que había enviado más de cien mil soldados a luchar contra la URSS. Ese año se estaba produciendo una operación de ese tipo.

El enemigo avanzaba tras las fuerzas de varias brigadas angolanas, golpeadas en las proximidades del objetivo adonde eran enviadas, a 1 500 kilómetros aproximadamente de Luanda. De allí venían perseguidas por las fuerzas sudafricanas en dirección a Cuito Cuanavale, antigua base militar de la OTAN, a unos 100 kilómetros de la primera Brigada de Tanques cubana.

En ese instante crítico el Presidente de Angola solicitó el apoyo de las tropas cubanas. El Jefe de nuestras fuerzas en el Sur, General Leopoldo Cintra Frías,  nos comunicó la solicitud, algo que solía ser habitual. Nuestra respuesta firme fue que prestaríamos ese apoyo si todas las fuerzas y equipos angolanos de ese frente se subordinaban al mando cubano en el Sur de Angola. Todo el mundo comprendía que nuestra solicitud era un requisito para convertir la antigua base en el campo ideal para golpear a las fuerzas racistas de Sudáfrica.

En menos de 24 horas llegó de Angola la respuesta positiva.

Se decidió el envío inmediato de una Brigada de Tanques cubana hacia ese punto. Varias más estaban en la misma línea hacia el Oeste. El obstáculo principal era el fango y la humedad de la tierra en época de lluvia, que había que revisar metro a metro contra minas antipersonales. A Cuito, fue enviado igualmente el personal para operar los tanques sin tripulación y los cañones que carecían de ellas.

La base estaba separada del territorio que se ubica al Este por el caudaloso y rápido río Cuito, sobre el que se sostenía un sólido puente. El ejército racista lo atacaba desesperadamente; un avión teleguiado repleto de explosivos lograron impactarlo sobre el puente e inutilizarlo. A los tanques angolanos en retirada que podían moverse se les cruzó por un punto más al Norte. Los que no estaban en condiciones adecuadas fueron enterrados, con sus armas apuntando hacia el Este; una densa faja de minas antipersonales y antitanques convirtieron la línea en una mortal trampa al otro lado del río. Cuando las fuerzas racistas reiniciaron el avance y chocaron contra aquella muralla, todas las piezas de artillería y los tanques de las brigadas revolucionarias disparaban desde sus puntos de ubicación en la zona de Cuito.

Un papel especial se reservó para los cazas Mig-23 que, a velocidad cercana a mil kilómetros por hora y a 100  -cien- metros de altura, eran capaces de distinguir si el personal artillero era negro o blanco, y disparaban incesantemente contra ellos.

Cuando el enemigo desgastado e inmovilizado inició la retirada, las fuerzas revolucionarias se prepararon para los combates finales.

Numerosas brigadas angolanas y cubanas se movieron a ritmo rápido y a distancia adecuada hacia el Oeste, donde estaban las únicas vías amplias por donde siempre los sudafricanos iniciaban sus acciones contra Angola. El aeropuerto sin embargo estaba aproximadamente a 300 -trescientos- kilómetros de la frontera con Namibia, ocupada totalmente por el ejército del Apartheid.

Mientras las tropas se reorganizaban y reequipaban se decidió con toda urgencia construir una pista de aterrizaje para los Mig-23. Nuestros pilotos estaban utilizando los equipos aéreos entregados por la URSS a Angola, cuyos pilotos no habían dispuesto del tiempo necesario para su adecuada instrucción. Varios equipos aéreos estaban descontados por bajas que a veces eran ocasionadas por nuestros propios artilleros u operadores de medios antiaéreos. Los sudafricanos ocupaban todavía una parte de la carretera principal que conduce desde el borde de la meseta angolana a Namibia. En los puentes sobre el caudaloso río Cunene, entre el Sur de Angola y el Norte de Namibia, comenzaron en ese lapso con el jueguito de sus disparos con cañones de 140 milímetros  que le daba a sus proyectiles un alcance cercano a los 40 kilómetros. El problema principal radicaba en el hecho de que los racistas sudafricanos poseían, según nuestros cálculos, entre 10 y 12 armas nucleares. Habían realizado pruebas incluso en los mares o en las áreas congeladas del Sur. El presidente Ronald Reagan lo había autorizado, y entre los equipos entregados por Israel estaba el dispositivo necesario para hacer estallar la carga nuclear. Nuestra respuesta fue organizar el personal en grupos de combate de no más de 1 000 -mil- hombres, que debían marchar de noche en una amplia extensión de terreno y dotados de carros de combate antiaéreos.

Las armas nucleares de Sudáfrica, según informes fidedignos, no podían ser cargadas por aviones Mirage, necesitaban bombarderos pesados tipo Canberra. Pero en cualquier caso la defensa antiaérea de nuestras fuerzas disponía de numerosos tipos de cohetes que podían golpear y destruir objetivos aéreos hasta decenas de kilómetros de nuestras tropas. Adicionalmente, una presa de 80 millones de metros cúbicos de agua situada en territorio angolano había sido ocupada y minada por combatientes cubanos y angolanos. El estallido de aquella presa hubiese sido equivalente a varias armas nucleares.

No obstante, una hidroeléctrica que usaba las fuertes corrientes del río Cunene, antes de llegar a la frontera con Namibia, estaba siendo utilizada por un destacamento del ejército sudafricano.

Cuando en el nuevo teatro de operaciones los racistas comenzaron a disparar los cañones de 140 milímetros, los Mig-23 golpearon fuertemente aquel destacamento de soldados blancos, y los sobrevivientes abandonaron el lugar dejando incluso algunos carteles críticos contra su propio mando. Tal era la situación cuando las fuerzas cubanas y angolanas avanzaban hacia las líneas enemigas.

Supe que Katiuska Blanco, autora de varios relatos históricos, junto a otros periodistas y reporteros gráficos, estaban allí. La situación era tensa pero nadie perdió la calma.

Fue entonces que llegaron noticias de que el enemigo estaba dispuesto a negociar. Se había logrado poner fin a la aventura imperialista y racista; en un continente que en 30 años tendrá una población superior a la de China e India juntas.

El papel de la delegación de Cuba, con motivo del fallecimiento de nuestro hermano y amigo Nelson Mandela, será inolvidable.

Felicito al compañero Raúl por su brillante desempeño y, en especial, por la firmeza y dignidad cuando con gesto amable pero firme saludó al jefe del gobierno de Estados Unidos y le dijo en inglés: "Señor presidente, yo soy Castro".

Cuando mi propia salud puso límite a mi capacidad física, no vacilé un minuto en expresar mi criterio sobre quien a mi juicio podía asumir la responsabilidad. Una vida es un minuto en la historia de los pueblos, y pienso que quien asuma hoy tal responsabilidad requiere la experiencia y autoridad necesaria para optar ante un número creciente, casi infinito, de variantes.

El imperialismo siempre reservará varias cartas para doblegar a nuestra isla aunque tenga que despoblarla, privándola de hombres y mujeres jóvenes, ofreciéndole migajas de los bienes y recursos naturales que saquea al mundo.

Que hablen ahora los voceros del imperio sobre cómo y por qué surgió el Apartheid.


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